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April 21, 2021

Canadian Football League Announces Plans to Return-to-Play for 2021 Season

Canadian Football League (CFL) Commissioner Randy Ambrosie issued the following statement today announcing the League’s Return-to-Play plans for the 2021 season:
“We will play CFL football in 2021.
“Our revised target date to start our regular season is August 5. To facilitate a 14-game season, for our players, fans and partners, we are re-scheduling the Grey Cup to December 12 in Hamilton, Ontario.
“I say ‘target date’ because our plans are subject to the state of COVID-19 across the country. A so-called ‘third wave’ in some provinces is forcing us today to postpone the start of our regular season, which had been scheduled for June 10.
“So, what must be in place for us to kick off on August 5? Two things. 1. The approval of public health officials across the country of our plans for protecting the health of our players, coaches, and ultimately our fans, so a 2021 season is safe. 2. Permission from governments to host a significant number of fans in the stands, in a significant number of venues at the start of the season, and in the rest of our venues soon after that, so a 2021 season is financially tenable for our clubs.
“The CFL depends on ticket revenue more than other professional sports leagues in North America. Fans in the stands account for at least half of our revenue. Our clubs already stand to suffer substantial financial losses this year. Playing without fans in the stands would dramatically increase those losses.
“We are prepared to be creative as well as prudent. For example, if we are unable to host fans in the East because of COVID-19, we are prepared to start play in the West, provided eastern teams can return to their home provinces, and play in front of their fans, later in the season.
“And we have contingency plans in place, should factors beyond our control delay the start of our season beyond August 5. The bottom line is we are optimistic we will have a season in 2021, culminating in a great Grey Cup.
“Everyone who loves the CFL can help us and their communities. Please, when it is your turn, get vaccinated. And please follow your local public health guidelines on measures including wearing a mask and social distancing.
“To our players, fans and partners: thank you for your patience as well as your passion for our game. Thank you all the frontline workers out there for all they’re doing for all of us. We look forward to keeping you posted on our progress and to kicking off another great season of CFL football on August 5.
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Je vous écris aujourd’hui afin de vous offrir une mise à jour quant au plan de retour au jeu de la Ligue canadienne de football (LCF) en 2021.

La chose la plus importante que vous devez savoir c’est que nous disputerons une saison de la LCF cette année.

La date révisée du début de notre saison régulière est le 5 août. Afin de disputer un calendrier régulier de 14 matchs, la présentation de la Coupe Grey est remise au 12 décembre à Hamilton, en Ontario.

J’utilise l’expression ‘‘date révisée’’ parce que notre plan est sujet à la situation épidémiologique de la COVID-19 partout au pays. D’ailleurs, la situation dans certaines provinces, que plusieurs qualifient de troisième vague, nous a forcés à annoncer le report du début de notre saison régulière, qui était prévu pour le 10 juin.

Donc, qu’est-ce qui doit être en place pour nous permettre de jouer le 5 août? Premièrement, l’approbation par les autorités gouvernementales de notre protocole visant à protéger la santé de nos joueurs, de nos entraîneurs, de nos membres du personnel et de nos partisans. Deuxièmement, la permission des gouvernements de recevoir un nombre adéquat de partisans dans nos gradins afin de faire de 2021 une saison financièrement soutenable pour nos clubs.

L’impact des revenus de billetterie sur les opérations de la LCF est plus important que pour n’importe quelle autre ligue de sport professionnel. La présence des partisans dans les gradins représente au moins la moitié de nos revenus.

Nous avons préparé des plans de contingences. Par exemple, nous pourrions commencer la saison dans une partie du pays, puis retourner dans l’autre par la suite. Et nous pourrions commencer la saison plus tard si nous le devions absolument.

Ce qu’il est important de retenir, c’est que nous sommes persuadés qu’il y aura du football de la LCF en 2021.

Je sais que les 13 derniers mois ont été éprouvants pour chacune et pour chacun d’entre nous. Mais nous, à la LCF, demeurons optimistes et déterminés. Nous avons hâte de retourner sur le terrain, de tenir une excellente saison et de célébrer le plus gros et le meilleur événement et festival de sport du pays : la Coupe Grey.

Je suis persuadé que vous serez d’accord avec moi : c’est quelque chose que le Canada souhaite, quelque chose dont il a besoin et quelque chose qu’il mérite. Nous vous rappelons que vous pouvez nous aider, en plus de vous aider vous-mêmes et d’aider votre communauté, en vous faisant vacciner lorsque votre tour viendra et en suivant les consignes des autorités de santé publique de votre collectivité, comme le port du couvre-visage et le respect de la distanciation physique.

Je veux conclure en remerciant toutes nos travailleuses et tous nos travailleurs essentiels pour tout ce qu’elles et qu’ils font pour prendre soin de nous, pour nous nourrir et pour maintenir notre économie en mouvement. Enfin, merci pour votre aide, pour votre passion pour notre sport et pour votre patience dans ce processus. Des jours meilleurs sont à venir.

Bien à vous,

Randy Ambrosie
Commissaire
Ligue canadienne de football